Les vraies histoires derrière les films d’horreur classiques

L’Exorciste, The Conjuring et d’autres classiques de l’horreur s’inspirent d’histoires réelles (mais pas toujours factuelles).

Comment faites-vous une histoire d’horreur plus effrayant? Dites simplement que cela «repose sur une histoire vraie». C’est une technique que les éditeurs de livres et les producteurs de films utilisent depuis des décennies, que la prétendue «histoire vraie» s’ajoute ou non.

Certains films sont inspirés de ce qu’on pourrait appeler de «vrais canulars», des histoires inventées auxquelles les gens ont cru. D’autres s’inspirent d’un comportement inexpliqué ou du folklore. Découvrez comment l’histoire d’un adolescent troublé a inspiré un film sur la possession d’un démon, comment une série de canulars a lancé une grande franchise de films et comment un folklore centenaire sur la maladie a cédé la place à un méchant classique d’Hollywood.

Nosferatu le vampire ( 1922 )

Le film allemand de 1922, Nosferatu: Une symphonie d’horreur, est essentiellement un faux-semblant non autorisé du roman de Bram Stoker datant de 1897, Dracula. Les cinéastes n’ont pas pu obtenir la permission de la succession du regretté Stoker d’adapter le livre, ils ont donc apporté certaines modifications. Au lieu du comte Dracula, le méchant principal est le comte Orlok.

Le drame sur le droit d’auteur mis à part, les histoires d’êtres morts-vivants se nourrissant du vivant existent depuis beaucoup plus longtemps que le roman de Stoker. L’idée moderne des vampires a probablement évolué à partir des anciennes croyances populaires européennes. Avant que les gens comprennent comment les maladies se propagent, le vampirisme a peut-être été un moyen d’expliquer les décès dus à la peste, à la tuberculose et à d’autres maladies invisibles qui ont ravagé les communautés. Différentes régions avaient différentes façons d’arrêter les vampires. En Roumanie, l’un des remèdes consistait à découper le cœur d’un vampire présumé (c’est-à-dire un cadavre) et à le réduire en cendres.

Certains ont supposé que Stoker’s Dracula était basé sur Vlad l’empaleur, également connu sous le nom de Vlad III Dracula, un dirigeant de la Valachie au XVe siècle en Roumanie. Dans les notes de recherche de Stoker concernant Dracula, il note que «dracula» signifie «diable» en langue valaque. Cependant, les érudits soupçonnent qu’il s’est approprié le nom sans trop en savoir sur Vlad. En tout cas, il y avait déjà beaucoup de fiction vampire à l’époque: le poème épique de Lord Byron, The Giaour (1813), le redoutable penny Varney the Vampire (1847) et le roman de vampire lesbien Carmilla (1872), pour ne citer que quelques-uns.

L’Exorciste 1973

En août 1949, le Washington Post publia au moins deux histoires sur l’exorcisme d’un jeune garçon de 14 ans dans le Maryland. Dans un journal, le journaliste a rapporté que « le garçon a fait irruption dans une crise de colère criant, maudissant et énonçant des phrases latines – une langue qu’il n’avait jamais apprise. » Cette histoire a inspiré le roman de l’auteur de William Peter Blatty, publié en 1971, The Exorcist. Film dans lequel la jeune Linda Blair vomit de la soupe aux pois.

En réalité, le garçon qui a inspiré le personnage de Blair était probablement troublé, pas possédé. Mark Opsasnick a enquêté et a publié ses découvertes dans Strange Magazine en 1999. Opsasnick a identifié le garçon dans l’histoire et a interrogé des personnes qui l’avaient connu (bien qu’il n’ait pas dévoilé son nom), et a conclu que le garçon avait probablement des problèmes psychologiques et imitait le latin du prêtre.

Dans une interview accordée au Washington Post en 1999, Opsasnick a reconnu que, même s’il était fasciné par sa découverte, peu de gens s’en soucieraient probablement. Et en effet, lorsque la poste a contacté un homme qui habitait à côté de la maison où l’exorcisme aurait eu lieu, il a répondu: «Je ne me soucie pas vraiment de cela. »

L’horreur d’Amityville (1979)

Le 13 novembre 1974, Ronald «Butch» DeFeo Jr., 23 ans, a assassiné toute sa famille dans leur sommeil. Un an plus tard, la famille Lutz a acheté la maison d’Amityville, à New York, où l’horreur s’est produite.

Les parents George et Kathy Lutz ont ensuite affirmé qu’ils avaient vécu des phénomènes paranormaux choquant dans la maison: une bave verte qui coulait des murs, une créature aux yeux rouges et de nombreux membres de la famille qui lévitaient dans leur lit. Les affirmations ont été publiées dans le livre de Jay Anson en 1977, The Amityville Horror, inspiré du film du même titre datant de 1979 et inspiré de nombreux autres films.

L’avocat de Butch DeFeo a par la suite admis que George et Kathy avaient « créé cette histoire d’horreur en descendant de nombreuses bouteilles de vin». Néanmoins, l’histoire a permis de mieux faire connaître Ed et Lorriane Warren, un couple qui s’est impliqué dans l’histoire d’Amityville et a contribué à la promotion du film.

L’Emprise des ténèbres 1988

En 1985, un étudiant américain blanc diplômé, Wade Davis, a publié un livre extrêmement long: Le serpent et l’arc-en-ciel: Le voyage étonnant d’un scientifique de Harvard dans les sociétés secrètes du vaudou, des zombies et de la magie haïtienne.

Davis y déclarait avoir découvert que des sociétés secrètes haïtiennes utilisaient de la tétrodotoxine, une toxine présente dans le poisson-globe, pour tromper les gens en leur faisant croire qu’ils seraient morts et reviendraient à la vie en tant que zombies du folklore haïtien. De nombreux autres scientifiques ont dénoncé la prétention de Davis, y compris l’expert en tétrodotoxine C.Y. Kao, qui l’a qualifié de «fraude scientifique soigneusement préparée et préméditée».

L’histoire retient l’attention du réalisateur d’horreur Wes Craven, qui a adapté le livre au film The Serpent and the Rainbow de 1988, mettant en vedette Bill Pullman dans le rôle de chercheur. L’anthropologue Robert Lawless a écrit dans un numéro de 1989 de la Revue d’anthropologie de l’Amérique latine qu’il considérait cela comme approprié, puisque le livre se lisait déjà «comme le premier brouillon d’un film hollywoodien avec Davis lui-même comme un héros de type Indiana-Jones».

La hantise dans le Connecticut  2009

Rappelez-vous Ed et Lorraine Warren, les chasseurs de fantômes d’Amityville? Une décennie après Amityville, ils sont devenus membres de la famille Snedeker. Les parents Allen et Carmen Snedeker ont affirmé avoir vécu un phénomène paranormal à la maison du Connecticut qu’ils avaient louée en 1986. Plus choquant encore, les deux parents ont affirmé que des démons les avaient violées.

«Une partie du modus operandi des Warrens consistait à solliciter de l’aide pour faire connaître ces histoires», explique Radford. Les Warrens ont engagé Ray Garton, un romancier d’horreur, pour écrire un livre sur les obsédés des Snedekers, mais Garton a rapidement «réalisé que beaucoup d’informations n’avaient aucun sens», explique Radford.

Garton s’est opposé à la décision de son éditeur de vendre le livre de 1992 Dans un endroit sombre: L’histoire d’un vrai Haunting, et a admis que l’histoire n’était pas vraie. En 2009, un film inspiré par l’affaire Snedeker et intitulé The Haunting in Connecticut est sorti. « Je pense que le film commencera par les mots: » Basé sur une histoire vraie « , a déclaré Garton au magazine Horror Bound à l’époque. « Soyez averti: à peu près tout ce qui commence par une variante de cette phrase essaie un peu trop fort de vous convaincre de quelque chose qui n’est probablement pas vrai. »

Conjuring, les dossiers Warren 2013

Ed et Lorriane Warren ont promu tellement de hantises au cours de leurs décennies de carrière qu’ils sont devenus eux-mêmes des personnages de films d’horreur. Les acteurs Patrick Wilson et Vera Farmiga ont dépeint le couple dans The Conjuring (2013), The Conjuring 2 (2016), The Nun (2018) et Annabelle Comes Home (2019), et apparaîtra de nouveau dans The Conjuring 3 (2020).

Le premier film Conjuring parle de la famille Perron, qui affirmait au début des années 1970 que les esprits hantaient leur maison à Rhode Island. Le film fait également référence à un précédent cas de Warren concernant une poupée supposée hantée, qui a inspiré les films dérivés d’Annabelle (2014), Annabelle: Creation (2017) et Annabelle Comes Home. La deuxième Conjuring s’ouvre sous le regard hanté d’Amityville, puis passe à la participation des Warrens au poltergeist d’Enfield près de Londres à la fin des années 70. Cette suite met également en scène une nonne démon inspirée par l’esprit que Lorraine prétendait hanter chez elle (cela a conduit à la spin-off The Nun).

«Ce n’est pas un conte de fées», a déclaré Ed Warren au Connecticut Magazine au début des années 1970. « Tout le monde a connu une forme d’activité surnaturelle ou une autre. »

The Conjuring 3 se concentrera probablement sur un procès pour homicide tenu en 1981, dans lequel l’accusé Arne Cheyenne Johnson affirmait qu’il était innocent parce qu’il était possédé par le diable au moment du crime. Les Warrens ont témoigné pour la défense de Johnson, mais le jury a rendu un verdict de culpabilité.

Source : history.com

 

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