5 Endroits abandonnés qui donnent froid dans le dos

Une ville fantôme est une ville initialement habitée et animée qui a été abandonnée. Généralement, l’abandon d’une ville résulte du tarissement de l’activité économique qui la faisait vivre ou d’une catastrophe d’origine naturelle (désertification, inondation, séisme, éruption volcanique, etc.) ou humaine (bataille, crise économique, accident industriel, désaffection de mine, etc.). D’autres causes peuvent expliquer le phénomène, comme la disparition des ressources naturelles comme l’eau potable, ou le retrait brutal des voies de communication (fermeture de lignes de chemins de fer en milieu rural, isolement soudain à l’occasion d’un nouveau tracé des routes, etc.)

Les catastrophes naturelles sont quelques-unes des principales causes qui créent des villes fantômes. Craco, un village médiéval dans la région italienne de Basilicate, a été abandonné après un glissement de terrain. Aujourd’hui, le site est connu comme décor de nombreux films.

L’intervention excessive de l’humain peut également être contre-productive, et on peut noter quelques cas de catastrophes industrielles ou militaires ayant conduit à la désertion de villes, par exemple, dans les régions d’essais nucléaires ou autour des zones d’accidents chimiques. Pripiat, ville ukrainienne d’environ 50 000 habitants, abandonnée à la suite de l’explosion de la centrale nucléaire de Tchernobyl, le , est une ville fantôme archétypale, tous les habitants ayant été évacués. Les productions minières cessant, ces « villes » deviennent fantômes, comme au Svalbard en Norvège. La guerre est également un facteur important expliquant le développement soudain de villes fantômes, soit par leur destruction, soit par la mortalité élevée de la population active de la ville anciennement active.

Les États-Unis possèdent de nombreuses villes fantômes : immortalisées dans les westerns, elles sont bien plus variées. Outre les villes champignons et les ghost towns de la ruée vers l’or, de nombreuses villes des Grandes Plaines, région rurale qui a perdu le tiers de sa population depuis 1920, ont été abandonnées ; l’historien Daniel Fitzgerald du Kansas en dénombre environ six mille. Les régions les plus concernées sont le Colorado (plus de 250 « villes fantômes » répertoriées), l’Arizona, le Nevada, le Montana ou encore la Californie.

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